Emerson Global Users Exchange: Aplicando el ingenio para una mayor fiabilidad

December 4, 2014

En el marco de este evento, en que los propios usuarios destacan sus experiencias con nuevas soluciones, fue presentada una herramienta para mejorar la recuperación de cobre en pilas de lixiviación, empleando tecnología wireless.

 

Desde Orlando, Estados Unidos.

Bajo el lema “Inspirando el ingenio” y con un récord de asistencia (3.200 personas), tuvo lugar una nueva versión del Emerson Global Users Exchange, contexto en que los máximos ejecutivos de la empresa anfitriona –Emerson Process Management– destacaron las oportunidades que están surgiendo en Estados Unidos a partir del desarrollo del gas natural, y en particular del shale gas.

Tanto, que llegaron a calificar a ese país como el nuevo “mercado emergente”, debido a que las inversiones se están reactivando gracias a los menores costos de la energía. Una situación inversa a la de Chile, donde los precios de la electricidad se han convertido en una desventaja competitiva para el país.

 

El tema energético, así como otros problemas que enfrentan las industrias marcaron la pauta en varias de las exposiciones ofrecidas a la prensa especializada, incluyendo MINERÍA CHILENA. El presidente de Emerson Process Management, Steve Sonnenberg, resumió estos desafíos en: riesgos de los proyectos, relacionados con tamaños y complejidades crecientes; confiabilidad y operatividad; y escasez de personal calificado.

 

Según el ejecutivo, productos tales como los instrumentos inalámbricos inteligentes y de clasificación electrónica con tecnología Charms (characterization modules o módulos de caracterización) reducen los riesgos de los proyectos, simplificando las miles de conexiones input/output y reduciendo los tiempos y costos de eventuales cambios, indicó. Asimismo, hizo ver que en el mundo se producen pérdidas anuales por más de US$20.000 millones, provocadas por paradas inesperadas, y que el 80% de esas situaciones es evitable por medio de herramientas que otorguen confiabilidad.

 

Al respecto, el directivo destacó la adquisición de la consultora Management Resources Group, Inc. (MRG), especializada en fiabilidad, que se suma a otras estrategias de Emerson para fortalecer su portafolio en esta materia, tales como el desarrollo de las denominadas tecnologías “pervasive sensing”, que involucran detección de vibración, corrosión y fugas de vapor y gas, por medio de sensores distribuidos en toda la planta o instalación.

 

“Con la estrategia correcta, la típica planta de US$1.000 millones puede ahorrarse US$12 millones o más anuales en costos de mantenimiento, sin incluir los correspondientes beneficios operacionales y productivos provenientes de un menor tiempo de parada”, afirmó Sonnenberg.

 

Nuevos desarrollos

De acuerdo con Peter Zornio, Chieff Strategic Officer (CSO) de Emerson Process Management, el concepto de pervasive sensing está cambiando los fundamentos de la automatización, entendiendo que mientras más se detecta, se tiene más capacidad de resolver, mayor eficiencia, y aumenta la competitividad. Ello, gracias a una visión más completa del negocio.

 

Como variables o indicadores claves y activos críticos que deben considerarse en un sistema de detección avanzado, el CSO mencionó: presión, temperatura, nivel y flujo, en la parte de proceso; intercambiadores de calor, bombas, torres de enfriamiento, compresores, entre los activos esenciales; monitoreo de corrosión, gas, fugas, sobrellenado de tanques, descarga de efluentes, localización del personal, entre los aspectos de seguridad y salud ocupacional y medioambiental; y monitoreo de trampas de vapor, de aire comprimido, de gas natural, consumo de energía y descarga de agua, como elementos de energía y servicios públicos.

 

En ese contexto, se presentaron diversas y nuevas soluciones para procesos industriales, aplicables a minería, energía, oil & gas, refinería, entre otros rubros. Se destacaron nuevos y mejorados productos inalámbricos inteligentes; la versión N° 13 del sistema de control distribuido (DCS, por su sigla en inglés) de DeltaV, que entrega mayor eficiencia en el proceso de control; la introducción de una plataforma software que maximiza el poder de la tecnología inalámbrica, con un navegador que trae herramientas Smart Wireless para planificar, administrar y mantener redes.

Asimismo, se dio a conocer el escáner de sólidos 3D Rosemount 5708, para una medición continua de nivel, volumen y masa de sólidos a granel. Usa medición acústica y tecnologías de mapeo 3D para obtener resultados precisos, incluso si se está midiendo en superficies irregulares o inclinadas o bajo condiciones ambientales con polvo, una herramienta que podría ser muy útil en la zona de stockpile de las faenas mineras.

 

Pila de lixiviación inteligente

Entre las presentaciones de casos participó la empresa chilena Mining Systems, que detalló su experiencia con una nueva solución –desarrollada al alero del Centro Minero de Emerson en Chile–, para mejorar la recuperación de cobre en pilas de lixiviación, empleando tecnología wireless en monitoreo y control.

 

Según explicaron José Antonio Larraín, gerente general de Mining Systems, y Hugo Barrientos, Regional Sales manager Rosemount Inc. de Emerson Electric en Chile, la herramienta optimiza el proceso de irrigación en la pila, aplicando tecnología inteligente y monitoreo remoto en tiempo real. El sistema se basa en riego en el punto hidráulico, manteniendo una presión constante en la base de la pila y una distribución uniforme de la irrigación.

 

Con el sistema han logrado un 90% de uniformidad en el riego de la pila, y menos de 10% de variación en la velocidad de flujo; asimismo, presión y caudal constantes; se mantiene un punto de operación óptimo con válvulas de control hidráulico y se reduce el riesgo de obstrucción de los goteros y aspersores. Gracias a aplicaciones móviles, se pueden realizar diagnósticos en línea así como tareas de calibración y configuración, evitando las rutinas de inspección visual diarias.

 

Centro Minero

Así como esa herramienta que se encuentra en etapa de comercialización y ha sido probada en grandes mineras, hay otros desarrollos en los que ha estado trabajando el Centro Minero de Emerson. Uno es análisis de vibraciones, señala a MINERÍA CHILENA el gerente general de la entidad, Felipe Cabrera. “Tenemos los sensores, el equipo que hace el análisis y un software que da las alarmas, incluso pudiendo adelantarse meses a que el equipo tenga una falla”, destaca, acotando que en esta materia estarían sacando dos patentes.

 

También el centro está dedicando mucho de su trabajo al control de operaciones remotas. Al respecto, Cabrera recuerda que fue él quien instaló el sistema de monitoreo a distancia que existe en Codelco, pero aclara que en Emerson pretenden ir más allá de eso, incluyendo también control remoto de operaciones mineras, particularmente de equipos críticos. Este proyecto está en fase de pruebas.

 

En el ámbito energético, el ejecutivo adelanta que están explorando soluciones para que una planta opere con el mínimo de energía posible, cumpliendo el nivel de producción establecido. Ya han probado algunas aplicaciones, dice, con favorables resultados. “En términos generales hablamos de reducciones de 4-8% en consumo de energía en equipos críticos, como molinos SAG o de bolas, con optimizaciones de la operación”, afirma.

 

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